Fundação de Belo Horizonte

A Cidade de Minas originou-se, por volta de 1701, da procura de ouro coordenada pelo bandeirante João Leite da Silva Ortiz. Atingindo a Serra de Congonhas, o bandeirante acabou se deparando com um local de belas paisagens, de clima ameno e propício à agricultura. Não encontrou ouro, mas estabeleceu-se no lugar, construindo a Fazenda do Cercado com uma pequena plantação e criação de gado.

A Fazenda progrediu e atraiu cada vez mais pessoas, até tornar-se um arraial, nomeado Curral del Rei. Aos poucos foi crescendo, basicamente pela sua lavoura, criação e comércio de gado, fabricação de farinha e algumas fábricas, de produção de algodão e fundição ferro e bronze.

Ainda no século XIX, a mineração começa a entrar em decadência em Minas Gerais, mas o arraial se expandia. As 30 ou 40 famílias existentes no início, passaram a ser 18 mil habitantes. Em seguida, vieram as primeiras escolas e o comércio se desenvolveu. Porém, esse ciclo de prosperidade durou pouco. As regiões que constituíram o arraial foram se separando dele, tornando-se autônomas. A população diminuiu e, por consequência, a economia começava a decair. No final do século XIX, restavam cerca de 4 mil habitantes.

A rotina no arraial era simples e monótona. Boa parte do dia era dedicado ao trabalho em casa ou na lavoura. O entretenimento era conseguido nos pequenos pontos de comércio que resistiram a diminuição da população. As mulheres costumavam se reunir para fazer novenas, enquanto os homens improvisavam conversas em botequins. Esse cenário bucólico modificou-se. Com a Proclamação da República (1889), foi proposta a mudança da capital de Minas Gerais, Ouro Preto, para o Curral del Rei, pois a antiga capital não tinha estrutura que permitisse expansão urbana. A notícia foi comemorada durante três dias.

A nova capital foi inaugurada em 12 de dezembro de 1897, chamando-se Cidade de Minas. O nome da cidade mudaria para Belo Horizonte somente em 1901. A capital foi planejada e construída inspirada nos modelos urbanos de Paris e Washington, e seu projeto foi executado de 1894 a 1897.

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