Frei José de Santa Rita

Frei José de Santa Rita Durão foi orador, poeta e religioso agostiniano do período colonial brasileiro. Nascido em Minas Gerais, no ano de 1722, Durão estudou até os dez anos no Colégio dos Jesuítas, seguindo mais tarde para a Europa, onde doutorou Filosofia e Teologia. Lá tornou-se Padre Agostiniano e em Portugal ocupou uma cátedra de Teologia. Por ser membro da ordem de Santo Agostinho, Durão foi perseguido durante o período pombalino em Portugal. Se mudou, então, para Roma onde trabalhou como bibliotecário durante mais de 20 anos. Sua volta à Portugal se deu apenas com a queda de pombal, quando redigiu e publicou “Caramuru”.

“Caramuru” foi a primeira obra a tratar do habitante nativo brasileiro, seus costumes e tradições. Assim como faziam diversos autores árcades, Durão escreveu seu poema épico de dez cantos imitando um poeta clássico, ao estilo de Luís Camões. Suas oitavas rimadas traziam informações não só sobre os habitantes nativos, como também sobre a flora e a fauna do Brasil, sempre valorizando a vida natural e simples. Apesar de receber hoje certa importância, sua obra foi recebida pela crítica e público da época tão friamente que o poeta destruiu todos os seus textos, sendo esse o único que sobrou. Alguns anos após a publicação, em 1784, Frei de Santa Rita Durão falece, em Lisboa, Portugal.

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